fredag 27. mars 2015

C. Toibin - Nora Webster (Folio Shortlist 2015)

Nora har blitt enke i en alder av 40. "Hva er det med sorgprosessen som gjør at andre mennesker føler de kan trenge seg på slik de gjør?" undres hun. Og helt uberettiget er det ikke, selv om hun vet de mener det vel umyndiggjøres hun av alle rundt seg.

- Bli med i kor. Sier en
- Vi skal pusse opp huset ditt. Sier en annen
- Du blir med en tur på cafe. Jeg tar ikke nei for et svar. Sier en tredje
- Drikk denne drinken. Jeg har bestilt og betalt den for deg. Sier en fjerde.

Nora derimot, vil aller helst være i fred med platespilleren. Mannen var hennes allierte i møte med omverdenen, og uten ham må hun trekke opp egne grenser og forsvare seg og sine i hverdagen.

Bildet er lånt fra nettsidene til Cambridge litteraturfestival

Forfatter: Colm Toibin

Tittel: Nora Webster (2014)

Sideantall: 373 sider

I et nøtteskall: Verden, slik Nora kjenner den faller fra hverandre -  men hun er det motsatte av hysterisk.

Favorittutdrag:
"D-do you know about the p-paradox of f-faith?" he asked her when he was finished eating.
"I'm not sure I do," she said.
"F-father Moorehouse gave us a sermon on it. J-just a s-small g-group who are d-doing special re-re-religious st-studies".
"What is it?" she asked.
"In order to b-believe, you have to b-believe" he said. "Once you have faith, then you can b-believe more, but you c-can't b-believe until you b-begin to b-believe. That f-first b-belief is a mystery. It is like a gift. And then the r-rest is r-rational, or it c-can be."
"But it can't be proved" she said. "You can only sense it."
"Yes, b-but he says it's not like p-prof. It's n-not adding two and two, but more like adding light to water."
"That sounds very deep"
"No, it's simple really. It explains things".
She noticed that he had not stammered on the last sentence.

Lavmælt, men sterk
Historien, som hovedkarakteren – er dempet men sterk. Nora Webster handler om å ta tilbake kontroll, sette grenser og leve etter et fundamentalt tap.

 Nora har mange gode kvaliteter; hun snakker ikke når det er bedre å tie, hun er spartansk i forhold til penger, hun kjemper for interessene til barna sine ovenfor skolemyndigheter, hun bedømmer politikere ut fra hva de gjør og ikke hva de sier og hun arbeider hardt og effektivt – men lar seg ikke pille på nesen av autoriteter. Nora er selveste landsbyfornuften. En god kvinne, med begge føttene plantet på jorda. Toibin faller for fristelsen å demonstrere hvor god og fornuftig Nora er ved å omgi henne med en rekke usympatiske kvinnelige karakterer.

1. Den privilegerte rikmannsdatteren som bruker hele arbeidsdagen i telefonen med venner for å planlegge neste helgs utskeielser.

2. Petimeteret som ikke skjønner halvparten av det bedriften driver med, men er livredd for å bli forbigått og hevder seg gjennom å tyrannisere de andre ansatte. Selve karikaturen på grusom kvinnelig mellomleder.

3. Den lunefulle sanglærerinnen som kun er hyggelig med folk som har talent – og hun i tillegg har en god dag selv.

4. Den nysgjerrige ex-nonnen som alltid vet hva hele byen foretar seg om møter dem "tilfeldig" når de forlater huset for å rådgi dem.

Det får meg til å tenke litt på Daffyd Thomas – som er "the only gay in the village". Nora Webster er "the only woman with a brain, backbone and heart in the village" - og det er deprimerende.

Toibin har tidligere skrevet historien om Maria etter Jesus sin død i boken The Testament of Mary, som var nominert til Man Booker i 2013. Også Toibins Maria ble presset av menneskene rundt seg etter å ha mistet noen hun var glad i, og akkurat som Nora var hun taus og sterk.

Anbefales: De med forkjærlighet for sterke udramatiske kvinner og generell irsk melankoli.

Karakter: C

Tags: #enke, #sterk_kvinne, #sorg, #Nord-Irland, #fagforeninger, #arbeidsliv, #familieliv, #religion

onsdag 25. mars 2015

Hva skal du lese i påsken? Jeg skal lese tegneserier og grafiske romaner

Påsken er tiden for å krølle seg sammen med en god bok. Vel, bestandig er tiden for å krølle seg sammen med en god bok, men det ser ut til å herske en slags kollektiv enighet om at påske er lam, påskeegg, langrenn, hytte og krim. Jeg synes krim gjør seg bedre i enn foran peisen, så jeg pleier å lese andre bøker. Hittil har leseåret vært dominert av tjukke klassikere fra Leo Tolstoy og Charles Dickens, nominerte bøker til Folio litteraturpris (stort sett forfattere som skriver om forfattere) og et par lettbente Harry Potter-bøker. I påsken har jeg bestemt meg for å lese grafiske romaner og tegneserier. Det er noe jeg sjelden leser men som jeg koser meg veldig med. I fjor leste jeg Maus og Watchmen og begge gjorde inntrykk.

Fra Amazon og Tronsmo har jeg skaffet meg følgende påskelektyre:



Y the last man - Deluxe Edition book 1 (#1-10) av Brian K. Vaughan (forfatter) og Pia Guerra (illustratør).
Hvordan ville en verden uten menn vært? Dette er spørsmålet som danner utgangspunktet for Lost-serieskriver og tegneserieforfatter Brian Vaughans omfattende serie Y the Last Man.

Året er 2002 og noe som kun refereres til som "pesten" dreper momentant alt med et Y-kromosom. Pattedyr, fostre og selv sperm mister livet i løpet av få minutter. De eneste to overlevende hannene på kloden syntes å være Yorik og apen hans Ampersand. Det tar ikke lang tid før samfunnet kollapser totalt, siden det er mange yrker og kompetanseområder der kvinner er underrepresentert. I USA har den tidligere landbruksministeren (som på det tidspunktet var kvinnen med høyest posisjon i regjeringen) tatt over som president. (Wikipedia) Menneskeheten og flere andre arter står nå ovenfor utryddelse i løpet av en generasjon. Dette reiser flere interessante problemstillinger.

 Dette er bok 1 av 5 i den konkluderte serien. Egentlig håpet jeg å få introdusert Y the Last Man for kjæresten min og bestilte den som en gave til ham. Når den kom i posten kjente jeg at jeg også hadde veldig lyst til å lese den selv. Kjæresten hører mye på lydbok om dagen, så jeg tror noe visuelt er kjærkomment.

Saga – Book 1 (#1-18) av Brian K Vaughan (forfatter) og Fiona Staples (illustratør)
Saga er Brian Vaughans nyeste serieprosjekt og beskrives som "Star wars møter Game of Thrones". I motsetning til Y the Last Man har Saga flere elementer av sci-fi og fantasy i seg. I åpningen av serien introduseres vi for den fødende Alana som har noe som likner på insektvinger, og kjæresten hennes Marko som har bukkehorn. Den lille datteren får både horn og vinger. Vaughan var selv nybakt far da han lagde serien og ønsket å si noe om det å bringe et nytt liv inn i en verden full av uro og konflikt.

Fables - Deluxe Volume 1 (#1-10) av Bill Willingham (forfatter) og Lan Medina (illustratør)
Karakterer vi kjenner fra eventyr er fanget i en bydel som kalles "Fabletown" i New York, etter å ha blitt drevet ut av sitt opprinnelige rike. Serien faller innen sjangeren Contemporary Fantasy.

 NBC kjøpte først rettigheten til å lage TV-serie av Fables rundt 2006, men parkerte prosjektet etter manus var ferdigskrevet – og laget serien Grimm isteden. Grimm har mange av de samme elementene som Fables. ABC kjøpte så rettighetene til å lage TV-serie av Fables i 2008. Prosjektet ble lagt dødt, og isteden laget de Once Up on a Time som har mye av det samme plottet som Fables. Jeg lurer på hva som skjedde i kulissene der (Wikipedia)

Jeg har sett et par sesonger av Once Up on a Time og kommer til å se etter paralleller i historiene.

V for Vendetta (tegneserieroman, komplett) av Alan Moore (forfatter) og David Lloyd (illustratør)
Dette er en klassiker innen tegneserieromaner fra forfatteren av Watchmen, som er minst like kjent. Den inntar en av de tre øverste plassene på de fleste lister over "best graphic novels of all time" ofte flankert av Maus og Watchmen. I V for Vendetta har England blitt en totalitær stat styrt av politiet. V for Vendetta sies å være av samme kaliber som 1984.

Jeg har ikke sett filmversjonen, men har lest de første 10 sidene – og forfatterens forord. Jeg er skeptisk til den politiske vinklingen til Alan Moore – som sier han ble inspirert og skremt av Margaret Thatchers England da han skrev V for Vendetta.


Hvilke bøker har du tenkt til å vie tid til i påskeferien?

mandag 23. mars 2015

Indisk seier - Folioprisen 2015

Det var Family Life som stakk av med Folioprisen for 2015. Den så jeg ikke komme i heletatt, men jeg er godt fornøyd for det er en god bok og en verdig vinner.


Jeg er ambivalent til boka. Jeg likte deler av den veldig godt og jeg har tenkt på den etter jeg var ferdig. Jeg var takknemlig for at den var såpass lettlest, men merket også at jeg synes den var mindre kompleks enn de andre bøkene nominert til Folioprisen. 

Du kan lese hele anmeldelsen min av årets vinnerbok her:
A. Sharma - Family Life

Foliovinneren annonseres i dag 20.15



I dag annonseres vinneren av Folioprisen kl 19.15 engelsk tid (20.15 norsk tid). Pr nå har jeg lest og anmeldt:

 
Jeg er midt i Nora Webster av Colm Toibin, og mangler Dust av Yvonne Adihiambo Owuor.
  
Ingen av bøkene på årets Folioliste er varme favoritter hos meg. Jeg likte Department of Speculation og All My Puny Sorrows best av de jeg har lest, men tror kanskje kampen om prisen står mellom How to be Both og Nora Webster.
 
Rent taktisk tenker jeg at det kan være Foliojuryen forbigår How to Be Both, fordi den var blant favorittene til Man Booker. I så tilfelle har kanskje Colm Toibin bedre sjanse med Nora Webster, som det syntes å være stor enighet om at er en god bok – og som heller ikke var en del av Man Booker i 2014. Toibin var på kortlisten til Man Booker i 2013 med The Testament of Mary, så gitt at de ønsker å distansere seg ytterligere fra Man Booker kan det være de går for en av de mer "litterære" alternativene av forfattere som er urørt av Man Booker – som Rachel Cusk med Outline.
 
Samtidig kan det være at de tenker How to be Both ikke nådde opp hos Man Booker akkurat fordi den ikke var tilgjengelig nok. Det vil i så tilfelle gjøre den mer attraktiv som vinner hos Folio.
 
Skulle jeg satt penger på det ville jeg satt de på Nora Webster.
 
Har dere noen favoritter?

søndag 22. mars 2015

A. Sharma - Family life: A Novel (Folio Shortlist 2015)

OPPDATERING 23.03.15 : Family life vant Folioprisen 2015

Folioprisens kanskje kjedeligst titulerte bok var lettlest men tanketung.

Håpet kommer med posten.
Første gang som flybillettene fra India til USA, der et nytt liv skal etableres.
Andre og tredje gang som positive svar på skolesøknader.

Forfatteren tar utgangspunkt i en indisk familie på fire. De bygger opp et liv, en fremtid og slår røtter i USA på 70-tallet. Moren presser sønnene sine til å lære seg språket og studere. Kort tid etter eldstesønnen får sitt akseptbrev fra en prestisjefylt skole, blir han hjerneskadet i en nær-drukningsulykke. Moren forteller omgangskretsen at han har falt i koma, selv om han er våken - men helt invalid. Dersom folk tror det er håp oppfører de seg mer støttende enn i en situasjon som er gitt å ha et negativt utfall, konkluderer hun.

Hvordan påvirker dette familien?
Er det fortsatt håp om et godt liv?

Bilde hentet fra: Zeenews.India.com

Forfatter: Akhil Sharma

Tittel: Family Life (2015)

Sideantall: 240 sider

I et nøtteskall: En historie som gjør deg mer tolerant og sympatisk - og det har de fleste av oss godt av.


Favorittutdrag:
I used to think that my father had been assigned to us by the government. This was because he appeared to serve no purpose. When he got home in the evening, all he did was sit in his chair in the living room, drink tea, and read the paper.

My father told Birju and me that he would give us fifty cents for each book we read. This bribing struck me as un-Indian and wrong. My mother had told us that Americans were afraid of demanding things from their children. She said this was because American parents did not care about their children and were unwilling to do the hard thing of disciplining them. If my father wanted us to read, what he should have done was threaten to beat us.

Semibiografisk om immigrantdrømmen som brast
En sentral problemstilling er motsetninger som oppstår mellom familiens beste og egne interesser. Alle familiemedlemmene tynges av plikt og sorg etter ulykken til den eldste sønnen. Den amerikanske drømmen slår fort sprekker når familien må kjempe med forsikringsselskapet for å få dekket kostnadene til nødvendig stell og pleie. Det slår meg at kjernen i historien, slik jeg leser den – er en moderne Gatsbyvariant og det ligger et element av samfunnskritikk i den. Når man sammenlikner livsgleden og naiviteten i de innledende kapitlene med det distanserte kjølige i det siste gjør det inntrykk. Jeg vil ikke spoile ved å være mer konkret.

Det er også en historie om å føle seg fremmed på et nytt sted, og den er på mange måter litt lik We Need New Names i det at vi følger immigrasjonen fra et barns perspektiv, med et barns håp og utfordringer. Til felles hadde de også den herlige humoren. Bøkene skiller seg likevel stort i det forskjellige ambisjonsnivået til hovedkarakterene og det at Darling i WNNN var illegal immigrant, i mens familien til Ajay hadde fått greencard.

Det er to ting i boken jeg bet meg merke i. Det ene var Ajays samtaler med Gud som jeg synes var fiffige og det andre var symbolet av en lommelykt, som var bokens eneste illustrasjon plassert helt nederst på en side. Det var storebroren som pleide å vise vei - og det er veivalg som står sentralt i historien. Ajay tror han må veie brorens bedring opp mot egen suksess når han ber. Fordi han føler han allerede har ofret så mye velger han å vektlegge sistnevnte mest.

Boken er selvbiografisk og baserer seg på forfatterens erfaringer med å komme til USA. Han valgte å skrive boken som en roman heller enn en biografi av flere grunner. I et intervju med Foyles forklarte han at han var vant med å skrive skjønnlitteratur og kjente verktøyene, i mens i en biografi ville han blitt usikker på hvorvidt han gjenga samtaler korrekt, og han ville ikke kunnet slått sammen flere personer til en karakter – eller glattet over deler av historien som var sanne, men som ville endret karakteren på historien vesentlig. Forfatteren brukte over tolv år på å skrive boken og foreldrene har ikke lest den, noe han selv er lettet for. Moren ba om forståelse for at hun ikke ville returnere til den vanskelige tiden av livet. ( Kilde: http://www.foyles.co.uk/akhil-sharma)

Jeg er ambivalent til boka. Jeg likte deler av den veldig godt og jeg har tenkt på den etter jeg var ferdig. Jeg var takknemlig for at den var såpass lettlest, men merket også at jeg synes den var mindre kompleks enn de andre bøkene nominert til Folioprisen. Jeg likte den, men blir overrasket om den stikker av med seieren.

Karakter: C

Tags: #indiskfamilie #theamericandream, #immigrasjon, #kulturgap, #ambisjoner, #semibiografisk